El entrenamiento y la capacitación de los recursos humanos son elementos claves en el crecimiento y éxito de cualquier organización, por ser medios que permiten mantener actualizados los conocimientos y habilidades requeridos para ejecutar las tareas de manera eficiente y productiva. Sin embargo, dadas las necesidades de la empresa moderna de adaptarse a un esquema de competencia global y de responder a los cambios en el menor tiempo posible, el modelo tradicional de educación ya no es suficiente por sí mismo.

Con el acelerado ritmo de vida de las grandes ciudades, los métodos de enseñanza han tenido que evolucionar hacia nuevas formas que permitan acortar tiempos y distancias, ya que no siempre es posible recibir una capacitación dentro de un horario fijo o desplazarse de un lugar a otro para atender una clase. Además, la pequeña y mediana industria a menudo carecen de presupuesto disponible para absorber los gastos de transportación, hospedaje, alimentos y viáticos que implica organizar un programa de capacitación en el que participen empleados de múltiples regiones.

¿Qué es la educación a distancia?

Hoy en día gracias a las tecnologías de información, las empresas pueden mantener a su personal constantemente actualizado sin que ello represente una gran inversión de recursos y tiempo, a través de las alternativas que ofrece la educación a distancia. Este modelo consiste en utilizar cualquier método de enseñanza que sustituya a la forma tradicional o presencial y básicamente se clasifica en dos modalidades diferentes.

La primera es la educación asíncrona, que consiste en una instrucción fuera de línea, semejante a los sistemas de autoestudio que florecieron en los 70’s y 80’s con materiales escritos complementados con audiocassettes o videos. La otra es la educación síncrona, que se refiere a la capacitación en línea impartida al mismo tiempo pero en diferentes ubicaciones, como las videoconferencias o los programas de telesecundaria.

Esto nos hace reflexionar que el concepto de la educación a distancia no es nuevo en realidad, ya que de una u otra forma se ha practicado desde hace por lo menos tres décadas. Ambas versiones permiten prescindir de la presencia física de un instructor y están diseñadas para que cada estudiante adapte el programa a sus propias necesidades. Sin embargo, en la enseñanza asíncrona la falta de estímulo e interacción entre profesor y alumno pueden ocasionar gradualmente una pérdida de interés en el estudio, por lo que las nuevas tendencias se están dirigiendo al esquema síncrono con tecnologías basadas en Internet.

Capacitación basada en Internet

Aunque las tecnologías satelitales y de videoconferencia han desempeñado un papel muy importante en la capacitación virtual, ambas presentan limitantes considerables en comparación con Internet. Por un lado la transmisión vía satélite representa un gasto muy fuerte para las empresas por la infraestructura y servicios requeridos para su implementación, además de que impide la interacción por ser una comunicación unidireccional. Por su parte, la videoconferencia que sí permite transmitir en dos sentidos, es un sistema que demanda un gran ancho de banda y un equipo sumamente costoso, fuera del alcance de muchas empresas.

En cambio, la red de redes ofrece una alternativa viable para el entrenamiento a distancia en prácticamente cualquier organización. Con el crecimiento que ha experimentado en los últimos años, Internet se ha convertido en un canal relativamente económico que con pocos recursos permite abarcar una gran cantidad de regiones y de usuarios. Por tal razón, las nuevas tendencias educativas buscan aprovechan este eficiente medio para reunir virtualmente a personas físicamente separadas, transmitiendo simultáneamente el mismo mensaje a todos los participantes con una comunicación digital, bidireccional y en tiempo real.

La naturaleza dinámica y abierta de este ambiente ha favorecido el desarrollo de una extensa gama de herramientas que, con un mínimo de dispositivos de hardware y software, permiten la transmisión de datos, audio y video para hacer presentaciones en línea, transferir archivos, realizar conferencias, crear foros interactivos, usar pizarrones digitales, sostener chats públicos o privados, compartir aplicaciones, hacer monitoreos remotos y llevar a cabo demostraciones en vivo, entre otras cosas.

De esta manera, una clase virtual puede perfectamente desenvolverse en un entorno interactivo como el de una clase tradicional, ya que profesores y alumnos pueden comunicarse en tiempo real, pero sin la necesidad de estar físicamente juntos. Y todo esto a través de una interfaz gráfica tan amigable y fácil de manejar que puede utilizarse para todo tipo de programas educativos, incluyendo a los de la enseñanza básica.

A cada necesidad, una respuesta

Actualmente existen muchas empresas en el mercado que prestan este tipo de servicios a un costo muy accesible. Por lo general, cada compañía tiene un portafolio de paquetes que integran diferentes combinaciones de servicios para adaptarse a los diversos intereses y necesidades de sus clientes. Asimismo, las tarifas y métodos de cobro varían de acuerdo al esquema que se convenga contratar, pero normalmente es posible encontrar opciones para los presupuestos más modestos.

Una de las ventajas más importantes de la capacitación basada en Internet, yace precisamente en el hecho de que el aspecto económico no es una limitante para la utilización de la tecnología. En realidad, el modelo de enseñanza puede ser algo tan complicado y costoso como construir salas especialmente diseñadas para realizar videoconferencias o tan sencillo y barato como transmitir las sesiones utilizando únicamente una webcam y una PC.

Las posibilidades en el modelo de educación virtual son inmensas, por lo que el grado de sofisticación y versatilidad de los programas dependen directamente del ingenio de sus creadores. Hoy en día ya se habla por ejemplo de un tipo de teleconferencia que permitirá transmitir la imagen tridimensional de las personas, a manera de hologramas para obtener una sensación más real de presencia.

De cara al futuro

Por sus múltiples ventajas y beneficios la capacitación a distancia promete ser una de las áreas con mayor prioridad para el desarrollo tecnológico. En el mundo actual de negocios el sector que puede obtener el mayor provecho de estas tecnologías es el de la pequeña y mediana empresa, ya que su uso les permitirá diseñar programas de capacitación y actualización constantes, ahorrándose los altos costos en tiempo y dinero que antes les impedía organizar un evento presencial.

Este modelo de enseñanza también representa un paso adelante en cuestiones pedagógicas y humanas. Para el estudiante, este esquema representa la oportunidad de prepararse con una mayor flexibilidad, planificar mejor su tiempo, trabajar sobre sus propias áreas de oportunidad, desarrollar una autonomía profesional y adquirir un sentido de aprendizaje autodidacta.

Además, desde el punto de vista educativo la capacitación en Internet permite la estandarización de los programas sin importar la distribución geográfica de los participantes y plantea un nuevo horizonte de aprendizaje, en el que el conocimiento se enriquece con la interacción de personas que provienen de diversas partes del mundo y que tienen diferentes formaciones, culturas, intereses, costumbres e ideologías.

En materia de educación no hay una fórmula específica que permita garantizar al 100% los mejores resultados en cuanto a motivación y aprovechamiento. El entrenamiento basado en las tecnologías de información de ninguna manera pretende sustituir a la modalidad tradicional, ya que el instructor implícitamente sigue desempeñando el papel de facilitador y transmisor de conocimientos.

Por ello es fácil comprender que, en opinión de los expertos, las estrategias educativas del futuro incluirán un modelo híbrido para aprovechar las ventajas tanto de los métodos presenciales como de los esquemas de capacitación a distancia. En cualquier caso, para obtener resultados óptimos es muy importante cuidar los aspectos fundamentales de la educación: el estímulo, la interacción, el dinamismo y la retroalimentación, así como la calidad del contenido y del equipo humano que está atrás de todo el esfuerzo.

En México diversas empresas e instituciones educativas ya empiezan a fijarse en el potencial de estas tecnologías, pero aún no han sido suficientemente explotadas por la falta de visión de las organizaciones y la resistencia al cambio por parte de los usuarios, más que por el aspecto tecnológico. En los últimos años el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), el Instituto Politécnico Nacional (IPN) y la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) son algunas de las universidades que se han dedicado a crear modelos innovadores, haciendo uso de los medios electrónicos y las tecnologías de telecomunicaciones para diseñar programas de educación a distancia.

Se espera que cada vez más empresas y organismos se beneficien de las ventajas de este modelo educativo y se estima que en poco tiempo su uso se volverá más generalizado en el ámbito laboral, académico y cultural.

Bibliografía

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Romero, Ivonne; Nava Marlene. (Ene 2000). Educación a distancia: Sueño en construcción. TecnoEducación. México, D.F.
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