¿Las Comunidades Virtuales, Qué son?

19 Jun 2009 En: Conceptos

comunidades_virtualesUna comunidad virtual es un sitio creado por una o más personas que establecen relaciones a partir de temas comunes. Dialogan, discuten, opinan, mientras su identidad real, incluso su identidad social, puede permanecer oculta. Cada comunidad, llamada también “aldea”, elabora un código de acuerdo a las diferentes hablas y procedencias de sus integrantes.”Parece haber en los miembros de estas comunidades una motivación más expresiva que receptiva. Tal vez los atraiga la búsqueda de iguales, tal vez la simple conquista de alguien con quien tener la oportunidad de interrumpir la propia desgarrante soledad”, afirma Adrián Lomello, investigador y docente argentino.Existen distintos tipos de comunidades. Las hay de grupos musicales, deportes, arte, literatura y muchas otras más. Son innumerables los temas que tratan. Sus miembros crean páginas, publican eventos, administran sus foros de discusión, salas de chat, álbumes de fotos, y archivos para compartir.Pueden participar todas aquellas personas que tengan algún interés particular, ganas de comunicar sus pensamientos, intercambiar información, y sentirse parte de un grupo con sus mismos anhelos..El acceso a las “aldeas” es gratuito. Pero en algunos casos se encuentra restringido, ya que existen comunidades “públicas abiertas”, “públicas cerradas” o “privadas”.Las comunidades “públicas abiertas” son colocadas en buscadores y los usuarios pueden unirse sin pedir autorización al Fundador.Las comunidades “públicas cerradas” son puestas en buscadores pero el Fundador debe autorizar a los usuarios para que ingresen, enviándoles un código luego de que hayan respondido algunas preguntas.Por otro lado, existen páginas web que nuclean a varias comunidades. Algo así como una “Comunidad de comunidades”. Una de las más conocidas es AldeaX. La cual, entre otros beneficios, ofrece la posibilidad de crear aldeas “privadas” para quienes no quieren exponer su contenido.Las aldeas “privadas” no se listan en los buscadores de AldeaX ni en otros externos. Sólo pueden ingresar aquellos usuarios que el Fundador haya decidido; enviándoles la dirección del sitio, junto con la clave de acceso.También se puede crear una “comunidad propia”, si la búsqueda entre las ya existentes no conformó al visitante del sitio.

La Internet es reconocida como la red de redes permitiéndonos comunicarnos, buscar y transferir información sin grandes requerimientos tecnológicos relativos para el individuo.

internet_anced_limaEn ella se dan cita instituciones gubernamentales, educativas, científicas, sin fines de lucro y empresas privadas con intereses comerciales, haciendo su información disponible a un público de más de 50 millones de personas.

En la actualidad, la Internet le ha abierto las puertas a la educación a distancia modalidad virtual, María Fuentes, al respecto, señala que:

Es aquella en la que no es preciso el contacto físico entre profesor y alumno para que tenga lugar el proceso de aprendizaje (…) ofrece la posibilidad de acceder a una amplia oferta formativa, sin que el tiempo o el espacio sean ya una barrera.

En este sentido es importante acotar que el estudiante puede estar en la comodidad de su hogar o de vacaciones en cualquier lugar del mundo y estar recibiendo la instrucción adecuada vía Web. Se ofrecen cursos, talleres, postgrados, master, profesionalización en línea de manera de poder brindarles a los interesados una educación sin barreras y al alcance de sus manos. Así mismo, Rafael E. Bello Díaz plantea que:

El espacio virtual, cuyo mejor exponente actual es la red Internet, no es presencial, sino representacional, no es proximal, sino distal, no es sincrónico, sino asincrónico, y no se basa en recintos espaciales con interior, frontera y exterior, sino que depende de redes electrónicas cuyos nodos de interacción pueden estar diseminados en distintos lugares.

En pocas palabras la educación virtual se da en cualquier lugar y en cualquier momento, sin recintos precisos gracias a los beneficios que ofrece Internet.

La educación virtual se lleva a cabo a través de las llamadas plataformas de difusión del conocimiento, también denominadas en inglés Learning Management System (LMS), las cuales no son otra cosa que un paquete integrado de software alojado en un servidor al cual se accede desde los navegadores de Internet convencionales, sin que el usuario deba instalar en su ordenador ningún programa, y que incluyen todas las herramientas necesarias para ofrecer cursos a través de Internet o de una Intranet.

DesarrolloLa mayoría de las instituciones que ofrecen educación virtual utilizan la Internet y sus herramientas para permitirles a los estudiantes a través de una página Web creada por ellos, acceder a un campus virtual, que básicamente consiste en una aplicación telemática que permite la interrelación entre los distintos miembros de una universidad. Dentro de este campus virtual está enmarcada el aula virtual, que es el sitio donde se encuentra información específica sobre el curso o cátedra, Chat, foros de discusión, correo electrónico para intercambiar información con el docente y compañeros, entre otras cosas.

Existen múltiples programas para ofrecer a los alumnos entornos virtuales adecuados a sus exigencias de conocimiento a través de Internet, que facilitan el intercambio de información entre estudiantes y docentes, los cuales son:

  • WebCT: Este servidor puede albergar un gran número de cursos. El programa se puede bajar desde Internet en forma gratuita, la institución prepara los cursos y sólo cuando se empieza a usar el programa con alumnos matriculados es necesario conseguir las licencias correspondientes.
  • TopClass: Es un software para servidores diseñado para desarrollar formación a través de Internet. Se puede acceder a este desde múltiples plataformas utilizando navegadores estándares. Además, proporciona a los estudiantes un ambiente de clase virtual con soporte para la construcción de mensajes y la discusión.
  • Learning Space: Es un software de IBM lotus, conocido como e-learning o educación en línea, que incorpora la fortuna del aprendizaje de grupo con la elasticidad del aprendizaje individual. Learning space (Espacio de aprendizaje) está compuesto por módulos interconectados, cada uno de los cuales es una base de datos en Lotus notes, que consta de: programación del curso, centro de medios, cuarto de colaboración, administración de evaluaciones y perfiles de la clase.
  • Virtual-U: Es una plataforma de enseñanza – aprendizaje distribuido en línea, sencilla tanto para el maestro como para el alumno, que permite enfocarse en el modelo de aprendizaje y en el diseño instruccional de los cursos.
  • Web Course in a Box: El sistema incluye un creador interactivo de clases y un creador de pruebas. La interfase es muy intuitiva y requiere poco conocimiento de lenguaje HTML para crear y diseñar clases. Permite la interacción entre docentes y alumnos, tiene tutoriales de apoyo para que todos los que interactúen a través del sistema sepan como hacerlo, entre otros beneficios.
  • Authorware 4: Fue desarrollado por la empresa Macromedia. Es una herramienta que permite desarrollar componentes multimediales. También puede ser descripta como una herramienta courseware.
  • DigitalThink: Es un proveedor de soluciones de e-learning o educación en línea. Ofrece una solución basada completamente en Internet, que combina el contenido de los cursos adecuados a los objetivos empresariales, una experiencia de e-learning orientada a los resultados, con herramientas que permiten valorar claramente el aprendizaje.
  • Manhattan Virtual Classroom: Es un sistema de publicación de cursos en Internet vía Web (lo que se conoce como un WBT). Incluye un sistema cerrado de e-mail por Web, grupos de discusión, definición de tareas, Chat, funcionalidades para colocar elementos multimedia, etc. Puede usarse para impartir tanto cursos a distancia como elementos de apoyo en cursos normales.
  • Entre otros.

Para la escogencia del programa comercial, la institución a ofrecer educación en línea o virtual debe fijar una serie de pautas o criterios para seleccionar el software que más se adapte a sus necesidades y a la de sus estudiantes.

ConclusiónEn conclusión puedo decir que la Internet es un medio no sólo de comunicación, sino también informativo – instruccional capaz de brindar una serie de herramientas necesarias para implementar la educación a distancia modalidad virtual, dando la oportunidad a aquellas personas que por sus ocupaciones familiares, personales y profesionales no pueden acceder a la educación tradicional o formal, ya que no es necesario estar presentes en un lugar a una hora específica, simplemente con acudir a un cibercafé o tener un computador como mínimo Pentium 2 y con acceso a Internet es suficiente.

pantallazo+video+conferenciaDentro de los sistemas de educación a distancia, existen dos elementos pedagógicos fundamentales que marcan la directriz del proceso: la asesoría académica y el rol docente.

Para adentrarnos en la temática, es importante describir algunas características que definen a los sistemas de educación a distancia y las funciones que ejerce el profesor, sin pretender con ello desvalorizar los procesos pedagógicos presenciales, sino simplemente resaltar las bondades que estos sistemas alternativos pueden ofrecer.

La enseñanza es un proceso dirigido por un asesor y éste utiliza diversas situaciones didácticas para propiciar el autoaprendizaje en el estudiante.

McKenzie sostiene que “debe estar en condiciones de superar la distancia entre el personal docente y los alumnos, utilizando esa distancia como elemento positivo para el desarrollo de la autonomía en el aprendizaje” (McKenzie, 1979:19), por lo que la distancia no se convierte en un impedimento para que el estudiante aprenda, sino un espacio más que acrecienta el desarrollo cognitivo a través de los diversos medios y modos para el logro de aprendizajes.

Se habilita a los estudiantes para “el estudio independiente, ya que en gran medida la adquisición de conocimientos se sostiene por este medio” (Bernal, 1994:11).

Se utiliza fundamentalmente la comunicación escrita y en la actualidad el medio virtual, a través del cual se establece la interacción con el estudiante, donde el aprendizaje es mediado por un diseño instruccional, siendo el medio impreso y/o virtual el vinculo entre el objeto y el sujeto de aprendizaje “gracias al uso sistemático de materiales educativos, reforzado con diferentes medios y formas de comunicación” (Ramón 1985:2) En los sistemas educativos a distancia, se propician ambientes de aprendizaje, por lo que:

“de acuerdo con Visser (2000), el docente y el tutor, como gestores de ambientes de aprendizaje son los encargados de favorecer el desarrollo de la mente, la capacidad de decidir trayectorias y elecciones de temas para trabajar. Son quienes fomentan una visión de largo plazo para generar proyectos en los cuales se requieren unidades de contenido y dominio de competencias. El docente como autor y usuario de objetos tiene como función principal la delimitación o selección de éstos, y ello supone capacidades de gestión de los ambientes de aprendizaje y diseño de un tipo de instrucción que es externo a los objetos” (Chan, 2002:9).

La asesoría académica, se convierte en el espacio de intercambio de conocimientos y donde el docente-asesor desarrolla una serie de funciones pedagógicas que de acuerdo a Justino Cárdenas son:

“motivación para que el estudiante se confirme en su autoestudio, asistencia metodológica que procura la relación de una materia con las demás en una relación horizontal del Plan de Estudios, y la propia de la materia en una espiral ascendente, una acción globalizadora, en relación a un espacio del programa y regula el avance programático” (Cárdenas, 1992:17-18)

Al igual, debe:

“Orientar al alumno en cuanto a la actividad académica que se realiza, explicar al estudiante la metodología con que se trabaja en el área de conocimiento de la especialidad de su materia, supervisar el avance académico del alumno, motivar al alumno hacia el desarrollo positivo de sus posibilidades y capacidades creadoras, contestar de forma amplia, clara y concisa a las preguntas e inquietudes del estudiante, asesorar, individual o grupalmente, en cuanto a los objetivos de la materia y auxiliar al alumno en su estudio mediante la sugerencia de técnicas y procedimientos adecuados para la comprensión de su materia” (Odiva,1992:33)

Así mismo y en razón del auge que en esta última década han tenido los ambientes virtuales, el profesor realiza otra serie de funciones en los cursos en línea:

  • “Orienta en el desarrollo de las actividades de aprendizaje. Con base en el contenido y el objetivo, el asesor propone la secuencia idónea para efectuar la actividad y los recursos pertinentes para facilitar el proceso.
  • Aclara dudas en una actividad. Cuando las indicaciones son muy generales o existe la necesidad de extrapolar la teoría a una situación concreta.
  • Sistematiza las actividades en un calendario en caso de que el programa formativo sea escolarizado. Esto es fundamentalmente sobre todo cuando la secuencia prevista en el plan, encuentra tareas grupales en foro o debate en las que estarán disponibles esos espacios virtuales por un periodo muy concreto y se requiere la participación por equipos o de todo el grupo.
  • Realiza ajustes en el desarrollo del curso. Considerando como avanza en el curso, el docente debe llevar a cabo las modificaciones necesarias.
  • Proporciona información de fuentes de consulta convencionales y de Internet. Coordina al grupo.
  • La comunicación con estudiantes. Para crear un ambiente favorable de comunicación, el docente tiene que propiciar interacciones más allá de dar indicaciones o información del curso. La comunicación es un factor globalizador que permea toda la interacción en medios electrónicos y su uso adecuado es muy importante.
  • Evalúa y retroalimenta las producciones de los estudiantes en sus diversas manifestaciones, como actividades individuales y en equipo” (Ortiz, 2002:15-16)

Una vez descritas las diferentes características de la educación a distancia

y la serie de funciones que realiza el docente, ¿en qué consiste la asesoría académica y cuál es el papel fundamental que juega el asesor dentro de estos sistemas educativos?.

Cuando las Instituciones de Educación Superior en México comenzaron a desarrollar modalidades alternativas de educación, los profesores no contaban con las competencias pedagógicas suficientes para entender y comprender cuál era el papel que desempeñarían en este nuevo proceso pedagógico, ya que producto de su experiencia docente en programas presenciales, él era el centro y el sujeto protagónico del proceso educativo, lo que implicó someterse a una capacitación y repensar su práctica docente.

Debemos reconocer que ha sido el docente-asesor, el actor indispensable y fundamental para implementar este tipo de proyectos educativos en el país, es el que ha generado procesos de aprendizaje ahora centrados en el alumno, sigue siendo el docente el que desarrolla una parte importante en el acto educativo.

Resulta por demás señalar nuevamente, que dentro del modelo educativo de educación a distancia, es el estudiante el que juega un papel proactivo, por lo que el “papel del docente no es enseñar, el trabajo del docente es propiciar que sus alumnos aprendan” (Dávila, 2000: 29).

¿Pero cómo se define o conceptualiza el término asesor? ¿Qué labor desarrolla dentro de los programas de educación a distancia?

En el Programa de Nivelación a Licenciatura en Trabajo Social que se imparte en la Universidad de Guadalajara, el concepto asesor nos remite a describir a un personaje, a un docente multifacético, que apoya, instruye, motiva, evalúa o retroinforma. El término asesor ha sido designado para aquel profesor que ejerce funciones educativas de: guía, conductor, facilitador, profesor no presencial, tutor, etc. etc.

¿Qué roles lo caracterizan? Antes que todo debemos partir de la premisa de que la educación a distancia “implica nuevos roles para los alumnos y para los profesores, nuevas actitudes y nuevos enfoques metodológicos” (García, 1986:10), es por ello que el pretender caracterizar los roles que ejerce dentro de esta modalidad recuperaré a algunos teóricos que han aportado al respecto, así tenemos por ejemplo: que el asesor debe “desarrollar habilidades para el estudio en nuestros alumnos” (Bernal, 1994:11), considerando además que “el papel del asesor, cumple la función de dirigir la asimilación y el entendimiento, a partir de lo que el alumno conoce” (Cárdenas, 1992:18),

Conclusiones:

  • La asesoría académica y la función docente, son dos elementos pedagógicos fundamentales en la educación a distancia.
  • En la enseñanza a distancia, el asesor utiliza diversas situaciones didácticas para lograr el autoaprendizaje en el estudiante.
  • La distancia, es un espacio más que permite el desarrollo cognitivo de los alumnos, dados los diversos medios y modos en que puede aprender, generando ambientes de aprendizaje que orientan la construcción del conocimiento.
  • El medio impreso o virtual es el vínculo entre el objeto y el sujeto de aprendizaje.
  • La asesoría académica es un intercambio de conocimientos, de roles y funciones entre el asesor-estudiante, cuya productividad académica dependerá de la interacción que se establezca entre ambos participantes.

Antonio de Jesús Vizcano

Google Wave: El futuro del e-learning?

14 Jun 2009 En: Artículos

Todos vienen hablando de Google Wave últimamente. Para los que hayan estado viviendo en una cueva desde el 29 de Mayo, estoy hablando de la propuesta de Google para reinventar el e-mail. Pueden conocer todos los detalles aquí, y si les interesa una mirada en profundidad, también está este video en YouTube (es curioso como se ha generado tanto ruido en torno a una tecnología que todavía no está disponible, pero bueno, así es esto de la Web 2.0…)

En breve, Google Wave promete seis funcionalidades que conjuntamente justifican el entusiasmo generado:

  1. Funcionalidad estilo Wiki – la cadena de mensajes, tanto propios como de los demás participantes, puede ser editada en cualquier momento.

  2. Extensiones – se pueden integrar extensiones y aplicativos (robots y gadgets) desarrollados por terceros.

  3. Envíos de archivos – compartir un archivo es tan sencillo como arrastrarlo del escritorio.

  4. Embedding – las conversaciones (“waves”) puede ser integradas a cualquier página Web.

  5. Playback – la secuencia de mensajes y acciones puede ser reproducida en cualquier momento.

  6. Open source – como cualquier aplicativo de código abierto, puede ser instalado en un servidor propio y completamente personalizado.

En lo que compete al e-learning y a la formación, no hay duda que el potencial es enorme. La posibilidad de integrar, en tiempo real, mensajes de e-mail, sesiones de mensajería instantánea, archivos, multimedia y aplicativos en una misma conversación nos acerca a ese mítico objetivo que es la captura de conocimiento organizacional. La naturaleza fundamentalmente abierta de la plataforma me hace imaginar escenarios donde la construcción de conocimiento trasciende al individuo. La funcionalidad Wiki permite que todos modifiquen o actualicen una conversación, sean los autores originales o participantes recientes. La posibilidad de reproducir toda la conversación facilita la integración de nuevos actores, y el hecho de que la información sea administrada de un servidor central elimina los silos generados en computadoras individuales. ¿Se pueden imaginar las posibilidades que esto abre en el campo de las simulaciones?

Y por si las posibilidades de Google Wave no los entusiasman, les dejo este video de Natal, el nuevo sistema de interacción humana desarrollado por Microsoft…

Honduras: el gobierno ofrecerá educación virtual

8 Jun 2009 En: General

eduLa Secretaría de Educación de Honduras está capacitando a sus empleados y funcionarios con el objetivo de comenzar a ofrecer programas de educación virtual en el corto plazo. El proceso de entrenamiento se desarrolla en el marco del Programa de Infopedagogía e Informática Educativa, que impulsan este organismo gubernamental y la Corporación Microsoft.

La iniciativa permitirá proveer contenidos digitales de acuerdo al nuevo diseño del Currículo Nacional Básico, que rige actualmente en Honduras, a una red de 220 centros educativos. Asimismo, brindará herramientas metodológicas y tecnológicas que facilitarán la relación de los docentes con sus alumnos y la interacción virtual de los estudiantes con sus profesores y compañeros.

educacion-a-distancia-vs-educacion-tradicionalEl aprendizaje online está logrando convertirse en una metodología más popular que muchos métodos tradicionales, para adquirir rápidamente habilidades profesionales”, reveló un estudio sobre recursos humanos en el ámbito profesional, desarrollado por la editorial y consultora de e-learning Echelon.

Durante la investigación en la que fueron consultados más de 100 directores y gerentes RRHH, se determinó que la capacitación multimedial ya ha dado alcance a los libros y videos en la preferencia del público. De hecho, solo la formación presencial es considerada como más efectiva por los ejecutivos.

Sin embargo, cuando fueron consultados sobre aquellos métodos que consideraban más apropiados para resolver una necesidad comercial inmediata, coincidieron en destacar la efectividad de la actualización y el perfeccionamiento virtual de los empleados frente a requerimientos urgentes y específicos.

Entre las principales ventajas de la metodología los directivos citaron “la profundidad de los contenidos”‘, “la velocidad de acceso”, “el soporte tutorial” y “los niveles de interacción que se puede establecer con los materiales y los demás estudiantes”.

Según establece la pesquisa, “la complejidad de los trabajos modernos está llevando a considerar que los individuos no pueden contener todas las habilidades y conocimientos necesarios para cada tarea en sus cabezas”. Frente a esta situación, los ejecutivos aseguran que el aprendizaje just-in-time se ha vuelto una herramienta importante.

Al ser consultado por los resultados del estudio, David Hill manifestó que había que reaccionar con cautela a los mismos, al señalar que la educación multimedial no es la única metodología educativa, y que aún se mantiene por debajo de las instancias presenciales en las preferencias de los directivos de Recursos Humanos. No obstante lo cual, comentó que “la riqueza de la capacitación presencial está siendo exitosamente complementada por el e-learning”.

Videoconferencia: Reuniones virtuales para Pymes

4 Jun 2009 En: Artículos
videoconferencia-3dLa videoconferencia es un sistema de comunicación que permite mantener reuniones, en tiempo real, entre personas que se encuentran ubicadas en distintos lugares (sin importar donde). En los últimos años, dejó de ser una herramienta exclusiva de las grandes corporaciones e ingresó en el mundo PyME. Carlos Calós, Gerente Comercial de NewTech Solutions, explica para qué tipo de PyMEs es una aplicación ideal y de qué manera podrían aprovecharla.
Por Carlos Calós, Gerente Comercial de NewTech Solutions

La videoconferencia es un sistema de comunicación que permite mantener reuniones , en tiempo real, entre personas que se encuentran ubicadas en distintos lugares (sin importar donde) . Los participantes se ven y hablan como si realmente estuvieran en el mismo espacio, mientras intercambian información como: archivos digitales, fax, vídeo, diapositivas, etc.

En los últimos años, este modo de trabajo ha dejado de ser exclusivo de las grandes corporaciones, cobrando mayor fuerza en el ámbito de la pequeña y mediana empresa.

Una de las preguntas que se hacen los empresarios es: ¿Para que tipo de pymes es ideal? La respuesta es simple: para aquellas empresas con delegaciones o sucursales dispersas geográficamente. Así como también para aquellas que interactúan con clientes o proveedores ubicados en otro sitio o para las compañías que requieren impulsar planes de capacitación o necesitan incentivar e impulsar el trabajo en equipo y la colaboración entre diferentes sucursales.

Gracias a la constante innovación de las empresas proveedoras y al aumento en la calidad de los servicios de conectividad, la Videoconferencia se ha convertido en una herramienta fundamental en las empresas, generando un aumento en la demanda y, por lo tanto, la reducción en los precios de los equipos. Hoy, los avances de la tecnología dieron lugar a la videoconferencia en HD (alta definición) y a la Telepresencia.

Implementando este tipo de soluciones, las compañías obtienen beneficios desde la primer reunión: mayor productividad, reducción de costos, toma de decisiones sin pérdidas de tiempo, transferencia de conocimiento en tiempo real, maximización de las relaciones al interior de las organizaciones –lo que permite el desarrollo de grupos de trabajo más efectivos –, administración de recursos globales dispersos, reducción del tiempo invertido en el de desarrollo de productos y alto nivel de integración con proveedores y clientes.

Los nuevos sistemas de videoconferencia son una herramienta clave para incrementar la productividad de los equipos de trabajo a distancia y obtener un acceso sin demoras a la información, a veces vital para el negocio. Las Pymes deben considerar el rápido retorno de la inversión que presentan los sistemas de videoconferencia y pensar en su implementación.

WIKIPEDIA: LA ESTRELLA DEL UNIVERSO COLABORATIVO

3 Jun 2009 En: Conceptos

wikipedia-logoUn buen plan docente permitiría a los alumnos participar desde el aula de un proyecto de trabajo colaborativo a distancia, similar al de la Wikipedia, con criterios y políticas editoriales consensuados, con un punto de vista neutral y garantizado por el debate y los aportes individuales.

Cuando se piensa en trabajos colaborativos basados en tecnología, la referencia indispensable es el proyecto Wikipedia1, sostenido por la labor de voluntarios de todo el mundo. La Wikipedia nace como derivación del proyecto Nupedia, un desarrollo en línea que pretendía ser la mayor enciclopedia existente en el mundo. Sin embargo, la lentitud del proyecto hizo que Jimbo Wales y Larry Sanger crearan la Wikipedia, el 15 de enero de 2001, con el fin de aportar artículos al proyecto madre escrito por expertos. Este cambio, que pretendió agilizar la escritura al contar con miles de colaboradores, terminó convirtiéndose en un proyecto autónomo que hoy depende de la Fundación Wikimedia. La edición original en Inglés cuenta con más de 1.100.000 artículos a la fecha, y existen más de 137 versiones en diversos idiomas y dialectos. La Wikipedia en español posee más de 120.000 artículos y ocupa el décimo puesto en el mundo.

Existen muchas formas de colaborar en la Wikipedia, por ejemplo, escribir, traducir, corregir artículos, aplicar los criterios del punto de vista neutral agregando información a un tema o vigilar los vandalismos.

QUIÉNES SON Y CÓMO SE ESCRIBE EN LA

WIKIPEDIA

En la versión en español, cualquier persona puede escribir un artículo o editar y realizar una corrección o aporte a un contenido que ya se encuentra en línea. En la versión en inglés existen restricciones, por ejemplo, la necesidad de registro previo para iniciar un artículo desde cero. A priori, esta modalidad de escritura aparecería como caótica o regida por los individualismos; sin embargo, cada versión de la Wikipedia tiene criterios o políticas de edición.

Wikipedia tiene una serie de políticas que son establecidas por los propios participantes en el proyecto. Cada edición de Wikipedia adopta sus propios criterios, aunque algunos son comunes a todas ellas. Una vez que la comunidad logra el consenso sobre la aplicación de una norma, todos los editores están obligados a respetarla.

Algunas de estas políticas señaladas en la versión en español2 son a modo de ejemplo:

1. Debido a la diversidad y número de participantes e ideologías, provenientes de todas partes del mundo, Wikipedia intenta construir sus artículos de la forma más exhaustiva posible. El objetivo no es escribir artículos desde un único punto de vista, sino presentar abiertamente cada postura sobre un determinado tema.

2. Se siguen un número de convenciones con respecto al nombramiento de artículos, optando con preferencia por la versión más comúnmente utilizada en la lengua respectiva.

3. Las discusiones acerca del contenido y edición de un artículo ocurren en las páginas de discusión y no respecto del artículo mismo.

4. Hay temas que son excluidos de Wikipedia por no constituir artículos enciclopédicos en sentido estricto. Por ejemplo, Wikipedia no contiene definiciones de diccionario (como verbos, adjetivos, etc.), que pueden encontrarse en el Wikcionario.

Pero el eje central de las políticas pasa por el denominado “punto de vista neutral” (NPOV) 3 que postula una neutralidad de los contenidos e incita a abordar los temas desde muchos puntos de vista.

Esa neutralidad se presenta como una oposición al punto de vista académico de las enciclopedias tradicionales; aquí: “La neutralidad, pues, no es ocultar puntos de vista sino mostrar la diversidad, para que cada persona adopte la opinión que prefiera.

En definitiva, se trata de decir lo que la gente cree que es cierto, sin tomar partido, y no lo que supuestamente es cierto.”4

Para una ampliación de estos puntos es recomendable el tutorial de la comunidad en español, donde se abordan las diversas problemáticas, entre ellas, la diversidad de puntos de vista, los consensos, las minorías y las conductas no apropiadas o vandalismo.

Terminos en la Educación a Distancia E-Learning

25 May 2009 En: Conceptos

terminosEn multitud de artículos y noticias se nos cuentan las bondades y ventajas del e-learning frente a la formación tradicional, anuncios de nuevos productos, estudios y estadísticas sobre implantación en el mercado. Si bien son ciertas muchas de estas afirmaciones no menos cierto es que para conocer un ámbito, para decidir implantar una acción formativa mediante formación online, debemos dominar y conocer su terminología.

Los que participamos en el mercado de e-learning pensamos que el público general conoce el significado de términos como Herramienta de Autor, LMS, Plataforma, LCMS, o SCORM. Pero la experiencia me demuestra que existe una gran confusión en cuanto al conocimiento y sentido de estas tecnologías.

Con la intención de aclarar y explicar los conceptos más utilizados surge este artículo, que espero lo consiga. Hablaremos en primer lugar de la tecnología y en segundo, de las formas de comercialización habituales.

TECNOLOGÍA

Veamos los términos más utilizados para referirnos a los productos de e-learning: LMS, LCMS, Authoring tool y SCORM.

-> LMS (Learning Management System = Sistema de Gestión de Aprendizaje)

Es una aplicación residente en un servidor de páginas web en la que se desarrollan las acciones formativas. Es sinónimo de Plataforma o Campus virtual. Es el lugar donde alumnos, tutores, profesores o coordinadores se conectan a través de Internet (navegador web) para descargarse contenidos, ver el programa de asignaturas, enviar un correo al profesor, charlar con los compañeros, debatir en un foro, participar en una tutoría, etc.

Asimismo, todo LMS consta de un entorno de aprendizaje y relación social, al que acceden los alumnos, profesores y coordinadores y un entorno de administración, desde dónde se configuran los cursos, se dan de alta los alumnos, se importan contenidos, se habilitan servicios, etc.

Un LMS o plataforma debe tener como mínimo las siguientes características:

  • Diferentes Perfiles de Acceso. En la formación online existen diferentes roles (alumno, tutor, profesor, coordinador, administrador), que se plasman en los diferentes perfiles de acceso, cada uno de ellos con diferentes privilegios o posibilidades. Por ejemplo, un profesor inserta o modifica las notas y el alumno las visualiza, pero no las modifica.
  • Herramientas de Comunicación. La comunicación es un aspecto fundamental para el aprendizaje y para las relaciones sociales. De ahí que la Plataforma deba contar con variados sistemas de comunicación tanto síncronos (interlocutores coinciden en tiempo): voz, pizarra electrónica, chat, mensajes emergentes; como asíncronos (interlocutores no coinciden en tiempo): foro, correo, tablón.Pero no se trata de “colocarlos” en la web, cada uno de estos recursos debe ubicarse en un área con un fin didáctico predeterminado. Por ejemplo, puede haber un chat en el Grupo de Trabajo, al que solo acceden los miembros de este grupo y cuyo fin es el trabajo colaborativo. Pero también puede haber un chat como medio para realizar tutorías o un chat en la cafetería virtual con un fin lúdico.
  • Servicios y Áreas configurables. Cada curso, cada tipo de alumnos, cada materia, puede requerir diferentes elementos o recursos. Es importante que los servicios y áreas que compongan la plataforma sean configurables dependiendo de cada curso concreto. Por ejemplo, en un curso nos puede interesar que los alumnos dispongan de un área privada para trabajar en grupo y sin embargo, en otros, que trabajen de forma individual.
  • Gestión Académica y Administrativa. Disponer de un sistema de gestión de expedientes administrativos, curriculums, expedientes académicos, control de perfiles de usuarios, administración de cursos, etc. De la potencia y facilidad de uso de este entorno dependen tanto la puesta en marcha de las acciones formativas como el análisis posterior de los resultados obtenidos, participación, asistencia, etc.

  • Sistema de Gestión de Calificaciones. Contar con un sistema avanzado de gestión que recoja tanto los resultados obtenidos en pruebas objetivas, como las notas insertadas por los profesores para calificar otras actividades evaluables.Asimismo debería permitir la ponderación de notas o la emisión automática de boletines de calificaciones. En definitiva, debe poder gestionar evaluaciones cuantitativas y cualitativas tanto de conocimiento como de asistencia.
  • Registro de Participación y Asistencia de los diferentes usuarios. Registrar tanto la asistencia (áreas o servicios visitados, fechas en las que se visitó, etc.) como la participación. Es decir, se pueden registrar tanto las visitas como las aportaciones o intervenciones realizadas. Por ejemplo, en un foro, el número de mensajes enviados.
  • Sistema de Gestión de Contenidos (LCMS). Admitir y gestionar cualquier tipo de contenido. Este sistema además debe ser compatible AICC/SCORM. Estos dos términos se explicarán a continuación. Simplemente recordad que todo LMS o plataforma debe incorporar un LCMS o gestor de contenidos y que éste debe admitir contenidos compatibles AICC/SCORM.
  • Personalización. Debe posibilitar la personalización con la imagen de la empresa o centro formador. Una plataforma estándar tiene que incluir algún tipo de personalización para que cuando el alumno entre en ella sienta que está en un entorno creado por su empresa u organización.

-> LCMS (Learning Content Management System = Sistema de gestión de contenidos de aprendizaje)

Es un sistema independiente o integrado con el LMS (Plataforma), que gestiona y administra los contenidos de aprendizaje. Una vez que los contenidos están en este sistema ya pueden ser combinados, asignados a distintos cursos, descargados desde el archivador electrónico, etc.

-> Authoring tool (Herramienta de Autor)

Es una aplicación que nos permite el diseño de contenidos interactivos sin necesidad de conocimientos de programación o diseño web. Es similar a otras aplicaciones para diseñar páginas web pero especializada en contenidos de e-learning y por ello, gestiona recursos educativos, autoevaluaciones, archivos multimedia, itinerarios formativos, etc.

Una herramienta de autor debe incorporar todos los programas necesarios para realizar un contenido o curso completo: editor de páginas, de autoevaluaciones, de ejercicios, gestor multimedia, etc.

Si la herramienta de autor es online, es decir, reside en un servidor web, puede estar integrada con la Plataforma de e-learning. Esta es una opción realmente interesante ya que facilitará el diseño de contenidos interactivos por parte de los profesores o tutores.

Además el resultado final debe ser compatible con el estándar AICC/SCORM. Esto conlleva muchas ventajas como veremos a continuación.

-> SCORM (Sharable Content Object Reference Model = Modelo de Referencia de Contenido Compartido)

Es un estándar promovido por ADL (Organismo norteamericano), que incluye un conjunto de especificaciones para la creación de objetos de aprendizaje reutilizables. Si un contenido cumple este estándar será compatible con otros sistemas LMS y herramientas de autor. Y esto se traduce en que no dependen de un fabricante de plataformas concreto. Nos servirán para cualquier plataforma compatible.

Es por tanto, un estándar que se refiere únicamente a los contenidos y cuya filosofía es crear objetos o contenidos totalmente independientes de la plataforma de e-learning, que pueda ser reutilizables y/o apilables para conformar contenidos o cursos de nivel superior.

El estándar provee de un lenguaje común a cualquier contenido y de este modo:

  • Se pueden conformar cursos o módulos apilando objetos de aprendizaje (SCO). Por ejemplo, si tenemos un contenido de Windows XP básico y otro de Windows XP Avanzado, podemos crear un curso de Windows XP. De este modo al diseñar un curso deberemos dividirlo en unidades didácticas suficientemente significativas como para tener sentido por sí mismas, y ser susceptibles de agregación.
  • Se puede cargar sin problemas en un LMS compatible. Este objetivo se consigue definiendo el curso como una entidad totalmente independiente de la plataforma, y creando un sistema (ficheros) de descripción del curso que pueda ser entendido por cualquier plataforma.
  • Existe una comunicación entre el LMS y el curso, de tal modo que el curso pueda obtener información necesaria sobre el alumno, y después transmitir los resultados de las interacciones y evaluaciones realizadas por el mismo a la plataforma a fin de su almacenamiento y tratamiento estadístico. Por ejemplo, el tiempo de utilización del curso o el resultado obtenido en el test final.

En resumen, existe una Plataforma o LMS, alojada en un servidor web. Esta plataforma a su vez dispone de un entorno de aprendizaje (al que acceden los profesores y alumnos) y un entorno de administración (al que acceden los administradores). Todos los participantes se conectan – mediante Internet – a la Plataforma introduciendo un nombre de usuario y contraseña.

Por otro lado el LMS dispone de un gestor de contenidos, que importa estos, para que puedan ser utilizados en los diferentes cursos. Y estos contenidos se pueden diseñar con una herramienta de autor, integrada o independiente de la Plataforma.

COMERCIALIZACIÓN

Otros términos confusos surgen cuando hablamos de los modos en que se comercializan los productos de e-learning. Tras una primera etapa en la que se invirtieron grandes cantidades de dinero en diseñar plataformas propias, alojarlas en servidores propios, programadas y mantenidas por personal propio, las organizaciones están optando por dejar este trabajo a los especialistas, a los proveedores de e-learning.

Así las organizaciones externalizan el servicio de e-learning, en otros palabras, contratan aplicaciones estandarizadas (LMS, Herramienta de Autor, Contenidos, etc.) a especialistas de e-learning. No obstante, existen diferentes grados de externalización de aplicaciones informáticas:

  • Housing: Un equipo informático (servidor) propiedad del cliente se ubica en las instalaciones del proveedor. En otras palabras se externaliza la conectividad e instalaciones, pero no el servidor web. Es una modalidad muy utilizada para alojar portales o páginas web de empresas dedicas a Internet que carecen de instalaciones acondicionadas.
  • Hosting: El proveedor facilita un servidor debidamente conectado y funcional para que el cliente instale sus propias aplicaciones. El servidor y las instalaciones son del proveedor pero la aplicación es del cliente. Es una modalidad muy utilizada para páginas web corporativas o aplicaciones web menos exigentes.
  • ASP (Application Service Provider): El proveedor proporciona el servidor web (hardware), la aplicación (software) y la conectividad. Es la modalidad de externalización más frecuente en la contratación de Plataformas de e-learning. Supone disponer de un LMS u otra aplicación, probada y garantizada, con una pequeña inversión económica.
  • Outsourcing: Es la externalización más completa, que incluye además de hosting y aplicación, el servicio. En el caso del e-learning, sería un caso en el que la empresa cliente dejaría en manos del proveedor el diseño de la acción formativa, la administración de los cursos, la coordinación, los profesores, etc. Se conocen como soluciones llave en mano.

Para finalizar me gustaría incidir en que el éxito o fracaso del e-learning es fruto de muchos factores y no siempre son los tecnológicos los más importantes. La bondad de los sistemas tecnológicos está en servir a fines didácticos, en no fallar, en ser accesibles, usables, en disponer de las herramientas necesarias, pero nunca serán, por si mismos, garantía de éxito.

autor: Vertise

Situación actual del E-learning

24 May 2009 En: General

elearning_image1El Elearning o enseñanza a distancia a través de medios telemáticos (el más utilizado es Internet) ha adquirido una popularidad creciente en los últimos dos años con cientos de universidades, institutos y empresas que se han introducido en esta “nueva” forma de enseñanza. Y escribo nueva entre comillas por que con Internet se da la curiosa situación que para muchos es algo nuevo pero para otros ya es un fenómeno que tiene 10 años de uso.
Como sólo el 10 % de la población mundial tiene acceso a Internet es lógico que el número de usuarios de la Gran Red crezca día a día y para estos Internet es algo nuevo, son estos usuarios los que comienzan a conocer diferentes propuestas de enseñanza en línea y la exigen o preguntan por estos servicios en sus escuelas, liceos, universidades, etc.
Para aumentar mas aun el auge agregan su cuota de difusión los medios periodísticos tradicionales y congresos de las TIC relacionados con el Elearning.

A los efectos de aportar un grano de arena obtenido a lo largo de 7 años dando cursos en línea a alumnos de todas partes del mundo voy a comentar en forma muy resumida cuales son los aspectos fundamentales o pilares sobre los cuales se construye cualquier sistema de enseñanza a través de Internet.

El Elearning tiene cuatro aspectos fundamentales a instrumetar: la plataforma de estudio, los contenidos, los profesores y la modalidad de enseñanza..

La plataforma de estudio es el equivalente al aula física de estudio y es el lugar virtual al cual el estudiante accede para tomar las lecciones, contactarse con otros estudiantes, etc.
Hay plataformas de todo tipo, las primeras hacían una traslación de un campus físico hacia un campus virtual incluyendo enlaces llamados “cafetería” ” bedelia” “patio” una exageración de traslación ya que Internet es otra cosa. La plataforma es el edificio en este caso virtual y tiene la gran ventaja que se puede ir mejorando, modificando o cambiando. He conocido muchas plataformas de elearning y siempre me ha sorprendido lo difícil que algunas son de manejar , muchas requieren un curso bastante extenso para aprender a utilizarlas. Cuando un estudiante va a un aula física no tiene que a aprender a entrar, hablar con el profesor, etc. Si bien Internet es distinto tenemos que utilizar plataformas que sean lo mas fácil de usar y que alcance con una guía didáctica,de dos o cuatro hojas a lo sumo, para explicar el funcionamiento del sistema.

Los contenidos:

Sin contenidos no hay cursos, obviamente, pero los contenidos en Internet pueden tener aspecto variado: desde aplicaciones multimedia para las cuales el usuario debe descargar visualizadores especificos hasta documentos de texto que el alumno descarga o modelos mixtos.
Lo importante de los contenidos es que estén bien diseñados, redactados y administrados. Lacan (sicologo frances) decía que “aprender es saber esperar” y siguiendo esta línea de pensamiento podemos decir que enseñar es (entre otras cosas) saber administrar los conocimientos en tiempo y forma, teniendo en cuenta la capacidad de retensión de una persona promedio, la edad entre otros factores de lo cuales uno muy importante es el tiempo libre del cual se disponga.

Si estamos diseñando un curso de Excel avanzado para empleados de una empresa que van a tomar el curso desde su trabajo, no va a ser mucho el tiempo libre del cual dispongan por lo tanto hay que tenerlo en cuenta.
Los contenidos modulares o separados por componentes (SCORM) esta haciendo posible que una plataforma se “rellene” o complete con contenidos provistos por terceros que cumpliendo con determinados requisitos de formatos son fácilmente insertados en cualquier plataforma.

Los profesores:

Hay que hacer una distinción para como se usan los términos profesor y tutor en España y varios países de Latinoamerica. El profesor en España es el que crea los contenidos de un curso, lo supervisa y corrige las pruebas. El tutor es el que guía,día a día, al alumno y responde sus dudas. Pueden haber profesores tutores que cumplan ambas funciones.
Algunos sistemas de Elearning prescinden del profesor real y crean un profesor virtual, o lo que se conoce como programa de autoestudio o CBT (computer based training) . La experiencia indica que salvo para casos muy específicos esta modalidad es efectivo.

Por ejemplo si deseo crear un curso para infractores de transito sobre como manejar en autopistas puede ser mas efectivo crear un programa de simulación que se ejecute dentro de una cabina de manejo. En este programa CBT se puede prescindir del tutor. La gran desventaja de sistemas CBT o programa de autoestudio sin tutor, como se imaginar también en el caso del ejemplo, es el alto costo de desarrollo.
Los programas de auto estudio sirven para resolver cuestiones muy concretas o especificas. El resto de los cursos donde tenemos que comenzar desde A para llegar a Z o desde los fundamentos hasta el proyecto implican una construcción dentro de la cual al alumno le surgirán mil preguntas, ideas, sugerencias que un CBT sin tutor no puede responder. El sistema mixto donde el estudiante puede estudiar en su tiempo libre y enviar los ejercicios o dudas a un tutor real es el que mejores resultados obtiene.

Enseñanza sincrónica o asincrónica

La tentación a hacer cursos sincrónicos (en tiempo real) fue grande al inicio de la enseñanza en línea por el año 1997 y siguientes ya que la tecnología lo permitía y es otra manera de trasladar la modalidad de enseñanza tradicional hacia Internet. Los alumnos tienen que concurrir al aula virtual a determinada hora donde escuchaban o leían lo que un profesor decía.
Se sigue utilizando, hace poco tiempo concurrí a una conferencia donde se mostraba un sistema muy bonito donde el profesor despliega gráficos en un pizarrón virtual y se ven y escuchan los textos que va explicando. Este sistema le dio tantos problemas de funcionamiento a los usuarios que no disponían del ancho de banda suficiente que la universidad que daba el curso tuvo que grabar un cd con todo el contenido del curso incluida la interacción virtual y dárselos a los alumnos para que lo instalen en sus casas.
Esto implica un paso hacia atrás ya que desde un sistema de Elearning pasamos a un CBT con todas las desventajas del auto estudio que indicamos anteriormente. Además, instrumentar modelos híbridos nunca es lo mas recomendable ya sea desde el punto de vista educativo, tecnológico o económico.
Además teniendo en cuenta que el acceso a los cursos a través de Internet es global, que los alumnos tuvieran que estar en el aula a una misma hora implicaba no tener en cuenta las diferencias horarias.
Por todo esto, actualmente, la mayoría (casi el 100%) de las propuestas de Elearning ofrecen cursos asincrónicos. Algunos institutos ofrecen cursos en ambas modalidades a elección del alumno o dejan los encuentros en tiempo real para determinados eventos como pueden ser seminarios sobre un tema especifico, una reunión de trabajo con un profesor, etc.

Diego Peres

Acerca del Blog de Educación a Distancia

La Asociación Nacional de Educación a Distancia se creó con el objetivo de consientizar al estudiante y formar una plataforma de resguardo entre instituciones con el fin de unificarlas.
si desea estudiar una carrera profesional, una maestría, un diplomado o un curso ingrese a la pagina principal de ANCED, www.anced.org.pe.


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